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Qui n’a jamais rêvé de partir à la conquête du continent américain? Si vous aimez les grands espaces et la randonnée, vous trouverez sans aucun doute votre bonheur en Californie. Des cascades de Yosémite à la vallée de la Mort en passant par les forêt de Séquoia et les déserts de Joshua Tree, voici entre autres quelques incontournables à découvrir lors de votre voyage en Californie.

Quelques mots sur la Californie … 

Ah la Californie ! Quand le nom de cet état résonne dans nos têtes, on imagine tout de suite les immenses plages de sable blanc de Malibu, les ruelles escarpées de San Francisco… Mais encore le quartier d’Hollywood et sa débandade de stars et ses maisons de luxe, ou encore une visite des vignobles du nord de l’état. Et pourtant, bien loin de ces clichés, la Californie a tant à vous faire découvrir. Elle recèle de nombreux trésors naturels qui restent à explorer.
Pour vous y rendre, il existe quelques possibilités de vols pas chers, avec une arrivée à Los Angeles qui est un  excellent point de départ pour la découverte des parcs nationaux de Californie. Une fois sur place, partez à l’aventure grâce à une voiture de location. 

Les cascades de Yosémite

Situé aux abords de la Sierra Nevada, le parc national Yosémite abrite des milliers de séquoias géants, des montagnes pouvant atteindre les 4000 mètres d’altitude ainsi qu’une succession de trois chutes d’eau représentant l’une des plus belles cascades du monde avec une superficie de 285 km². La vallée de Yosémite, en plein cœur de ce paradis terrestre, est peuplée de nombreux cerfs et ours bruns en contrebas du Half Dome, un pur bonheur si vous aimez les animaux ! Elle dispose aussi d’un rocher géant qui se distingue par sa forme si particulière. C’est un incontournable si vous visitez la Californie !

Parc national Yosemite - USA

Les arbres millénaires du parc national de Séquoia

Au sud de Yosémite, le parc national de Séquoia accueille les visiteurs pour une aventure hors du temps. Les séquoias géants habitent les vallées et les coteaux escarpés de la région depuis des millénaires et au détour d’un sentier, vous croiserez probablement l’un des nombreux ours bruns qui peuplent le territoire. Le parc national de Séquoia abrite aussi le General Sherman, un séquoia d’environ 2200 ans, considéré comme étant l’organisme vivant le plus imposant au monde. Amateur ou simple novice en randonnée, vous vous sentirez tout petit face à ces immenses arbres !

Sequoia - Californie

Les grands espaces de la Death Valley

A la frontière du Nevada, la vallée de la Mort est un parc national tout aussi fascinant qu’impitoyable. Traversé d’ouest en est par la route 190, vous y découvrirez l’endroit le plus bas, mais aussi le plus chaud et le plus sec de tous les États-Unis. C’est aussi le plus grand parc national des Etats-Unis avec une superficie de plus de 13 500 km². Les points de vue de Mormon Point et de Zabriskie vous offriront des panoramas à couper le souffle sur les grands espaces arides de la vallée de la Mort.

Death Valley

Les déserts de Joshua Tree

Le parc national de Joshua Tree, situé tout au sud de la Californie, abrite deux écosystèmes distincts et propres à cette région des États-Unis: aux basses altitudes, le désert du Colorado, aux élévations plus importantes, le désert de Mojave. Le parc est jalonné par de nombreux sentiers pour le plus grand plaisir des amateurs de randonnées. Le célèbre panorama Keys View vous permettra d’observer en hauteur la vallée de Coachella, la faille de San Andreas, mais aussi Salton Sea, à près de 230 mètres au dessous du niveau de la mer. C’est le paradis des escaladeurs, avec plus de 8000 voies dédiées, rien que ça !

La beauté cachée des Channel Islands 

Peu connu des touristes, les Channel Islands sont composées de 5 petites îles en Californie du Sud. Vous n’avez que deux moyens d’y aller, en bateau et en avion. Sur place, chaussez vos plus belles chaussures de rando et découvrez la faune et la flore luxuriante de ces petites îles, bien différentes les unes des autres! Vous pouvez tout aussi bien prendre un kayak pour découvrir ces « îles Galapagos d’Amérique du Nord ». Une belle aventure vous attend !

Channel Islands - Californie

 

Pour une visite plus en détails des parcs nationaux de Californie, vous pourrez aussi faire un crochet par le parc King’s Canyon où le Grant Grove abrite l’arbre de noël national: le Grant Tree. Au nord de San Francisco, le parc national de Redwood possède une immense forêt de séquoias à feuilles d’if juste au bord de l’océan Pacifique.

Crédit : Unsplash, Flickr

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