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Magazine du Voyageur
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Vous souhaitez voyager en train pour le confort offert par ce moyen de transport, mais aussi pour limiter votre empreinte carbone lors de vos déplacements ? Excellente idée, d’autant que le train permet de voyager quasiment partout en Europe. Mais pour faire des économies, il est important de réserver son billet à l’avance, de comparer les offres et même, pourquoi pas, de s’acheter une carte d’abonnement… On partage avec vous toutes les astuces qui vous permettront d’acheter vos billets de train au meilleur prix. 

Astuce n°1 : réserver son billet de train à l’avance

Tout comme les billets d’avion, les billets de train se réservent préférablement à l’avance. Les tarifs peuvent en effet rapidement augmenter d’une semaine sur l’autre. C’est ce que l’on appelle le Yield Management : les prix des billets de train s’adaptent en fonction de la demande des voyageurs. Plus il y a de réservations, et plus les places sont chères ! D’ailleurs, si vous faites le tour des passagers dans un train, vous vous rendrez rapidement compte que personne n’a payé son billet au même tarif, et que les prix peuvent varier du simple au double entre un billet acheté quatre mois en avance et un billet acheté quelques jours avant le trajet.

Voyage en train à travers la France iStock

Astuce n°2 : choisir un train low cost

La SNCF s’est lancée il y a quelques années dans une offre de trains low cost franchement intéressante : Ouigo. Cette formule de TGV pas cher permet de voyager à grande vitesse sans se ruiner. À bord, les services sont évidemment plus basiques que dans les TGV Inoui classiques. Vous n’aurez pas de prises électriques, pas de wifi ni d’espaces supplémentaires pour les bagages. Toutefois, avec des prix d’appel à 10 €, l’offre Ouigo fait partie des meilleurs moyens de voyager en train pour pas cher.

Astuce n°3 : acheter une carte de réduction

Les cartes de réduction de la SNCF permettent de faire d’importantes économies lorsque l’on voyage régulièrement en train. Payantes, ces cartes sont disponibles pour les jeunes, pour les seniors, et pour les départs le week-end. Elles permettent d’obtenir des remises allant de 25 à 60 % sur les prix de base des billets de train et d’avoir un prix plafonné pour absolument toutes les destinations.

Les cartes de réduction SNCF sont applicables sur l’ensemble des trains à l’exception de Ouigo.

Femme qui prend le train iStock

Astuce n°4 : profiter des autres forfaits

En plus des cartes de réduction précédemment citées, il est possible de bénéficier d’importantes réductions en fonction de sa situation :

  • Pour les demandeurs d’emploi et les demandeurs d’asile : la carte mobi permet d’acheter ses billets de train en seconde classe à -75 %.
  • Pour les professionnels en télétravail : le forfait annuel télétravail est un abonnement permettant de faire jusqu’à 250 trajets gratuitement.
  • Pour les familles nombreuses : la carte famille nombreuse permet d’avoir des réductions de 30 à 75 % sur les billets de train TGV Inoui, Intercité, TER et Transilien.

Astuce n°5 : comparer les offres

Cela fait maintenant quelques années que la SNCF n’a plus le monopole en France. Ainsi, d’autres entreprises européennes sont autorisées à faire circuler leurs trains sur les rails françaises comme : la Renfe (compagnie espagnole), Trenitalia (compagnie italienne), la Deutsche Bahn (compagnie allemande)… etc. Et cette nouvelle concurrence est une excellente nouvelle pour les usagers souhaitant faire des économies ! 

Train méditerrané iStock

Astuce n°6 : privilégier la basse saison

On vous parlait un peu plus haut du Yield Management, qui consiste à augmenter les prix des billets de train en même temps que la demande. Face à ce constat, nous vous conseillons de privilégier les périodes creuses pour profiter de tarifs plus abordables. Les billets de train sont en effet bien plus chers en juillet, en août ou à Noël qu’en plein mois d’avril ou de novembre. Les mois de septembre et d’octobre sont également parfaits pour faire de bonnes affaires ! Évitez également les périodes de pont, qui ont tendance à voir les prix s’envoler…

Astuce n°7 : être flexible

C’est l’une des meilleures astuces pour trouver des billets de train au meilleur prix. La flexibilité des dates et des horaires vous permettra de comparer les différentes possibilités et de choisir le moment le moins cher, exactement comme avec les billets d’avion ! N’hésitez pas à jouer avec les différents filtres de date et d’heure afin de vous faire une idée précise des meilleurs prix sur une période donnée. Pour un résultat optimal, nous vous conseillons de choisir des horaires très tôt le matin, tard le soir, ou en plein milieu de l’après-midi, notamment pour les TGV. Ce sont les heures dites « creuses ».

TGV train Côte d'Azur iStock

Astuce n°8 : réserver à la dernière minute

Vous n’êtes pas du genre à réserver vos billets de train plusieurs mois à l’avance ? Pas de panique, cela ne veut pas pour autant dire que vous devrez payer plein pot. La SNCF a en effet mis en place un service de billets de train de dernière minute, qui vous permet de « combler les trous » à moindre frais. Vous pourrez même réserver vos billets de TGV Ouigo une heure avant le départ et profiter de tarifs avantageux ! 

Astuce n°9 : profiter des offres promotionnelles

Régulièrement au cours de l’année, la SNCF propose des offres promotionnelles particulièrement intéressantes. Les soldes d’hiver et les soldes d’été permettent notamment de profiter de tarifs attractifs en période creuses, mais ce n’est pas tout :

  • Les ventes Flash : la SNCF propose régulièrement des ventes flash qui permettent de prendre le train ou le TGV Ouigo pour moins cher.
  • Le billets d’avion : en ce vendredi spécial du mois de novembre, la SNCF propose des offres promotionnelles alléchantes, et notamment des cartes d’abonnement à petit prix.
  • Les offres spéciales : la SNCF propose des offres spéciales tout au long de l’année, comme des billets de train à 1 € dans certaines région, des Happy Hours pour les Intercités ou encore des billets Prem’s pour les TGV Inoui.

Besoin de réserver des billets de train ? Rendez-vous sur notre comparateur.

Et vous, quelle sont vos astuces pour payer vos billets de train au meilleur prix ? Partagez vos meilleures astuces dans les commentaires ! 😉

Crédits photos : iStock

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