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Le Magazine du Voyageur
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Oman est un éden pour le voyageur cherchant l’évasion dans des grands espaces inaltérés. Camper dans un désert de dunes rouges, y croiser des bédouins perpétuant la tradition nomade, trouver une plage de rêve déserte au détour d’une route perdue… Voilà quelques unes des expériences qui attendent le voyageur à Oman, destination d’aventures par excellence, avec en prime des infrastructures modernes et un accueil absolument charmant.

Une nature intacte, sur la route des épices

Oman est situé entre l’Inde et l’Afrique et a toujours été un lieu de passage sur la route des épices et de l’encens, dont elle porte encore les traces. Il existe encore quelques dhows, ces bateaux de bois qui transportaient autrefois les marchandises entre l’Orient et l’Occident. À Oman, le voyage est donc profondément ancré dans la culture.

D’autre part, bien que le tourisme de masse pointe son nez à Mascate, la capitale du pays, Oman est un bijou oriental authentique encore relativement secret, aux paysages bruts et au milieu naturel vraiment préservé. Les plus actifs seront ravis au vu des nombreuses possibilités d’activités sportives : plongée, randonnée et treks, sports nautiques…

Pour partir à Oman, il faut donc apprécier les escapades en pleine nature et ne pas avoir peur de s’aventurer hors des sentiers battus. C’est aussi une destination où l’apparente modernité cache une culture très traditionnelle, vieille de plus de 2000 ans. Il vous faudra faire preuve d’adaptation : apprenez un peu d’arabe et respectez coutumes locales et croyances religieuses.

À voir, à faire

Oman est partagé en deux grandes régions aux climats opposés : une grande plaine désertique en centre du pays (régions d’Al Wusta et du Dhofar) et la côte Nord, montagneuse et humide, où sont concentrées une bonne partie des villes et où vivent la majorité des 3 millions d’habitants.

Voici un itinéraire type, sur un séjour de 12 jours :

  • Mascate, 3 jours : la capitale d’Oman compte parmi les plus belles du Moyen-Orient. Son atmosphère enchanteresque et sa fascinante architecture sont propices aux longues promenades. Côté monuments et architecture, ne manquez pas la visite du Palais du Sultan et de la Grande Mosquée Sultan Qabous, dans le quartier de Ruwi. Côté promenades, flânez sur le marché des femmes bédouines, dont le masque est une curiosité que vous ne verrez nulle part ailleurs dans le monde. Enfin, ne manquez pas le Musée d’Oman qui retrace les 5000 ans d’histoire de la région et passez une journée sur les belles plages de la région.
  • Le désert de Wahiba, 2 jours : au nord-est d’Oman, ce désert à la couleur rouge si intense en fait un des plus beaux déserts du monde. Vous pouvez vous y rendre en 4×4 de location (un peu d’expérience en conduite en milieu naturel est nécéssaire) ou bien rejoindre une excursion qui vous fera découvrir les coutumes des bédouins et la vie dans ce fascinant décor.
  • Côte de Batina, 3 jours : au Nord de Mascate, ce sont des kilomètres de plages magnifiques qui vous attendent dans cette région luxuriante. Visitez la merveille cité de Sohar, qui selon la légende, serait la ville de naissance de Sinbad le marin. De nombreux sites historiques sont à visiter dans le coin.
  • Région de Sur, 3 jours : d’autres plages merveilleuses vous attendent dans cette région située à la pointe de la péninsule, aux portes de Mascate. La ville de Sur abrite le très beau Musée de la Marine et des forteresses impressionantes.
  • Si vous avez plus de temps… explorez le Dhofar, à commencer par Salalah, la deuxième ville du pays et point de départ des excursions dans cette région aride. À ne pas manquer : l’ancienne cité de Zafar, centre du commerce de l’encens au XIIe siècle et le superbe désert de Rub El Khali, où vous verrez un autre aperçu de la vie à la nomade.
dhow Oman
Les dhows naviguent encore sur l’Océan Indien. Photo : geoftheref/Flickr

En pratique

  • Y aller : En plus de la compagnie nationale omanaise, Oman Air, les grandes compagnies de la péninsule arabique (Qatar Airways, Gulf Air notamment) proposent des vols de Paris-CDG vers Mascate via Doha ou Dubaï, à des tarifs inférieurs à 600 € aller-retour. Une autre option est de prendre un vol vers Dubaï et de commencer votre voyage en longeant la côte. Rechercher un vol pour Mascate sur liligo.com
  • Se loger : l’hébergement à Oman est assez cher. En ce qui concerne Mascate, on observe la même tendance qu’à Dubaï, avec une large offre d’hôtels de luxe principalement orientée vers le tourisme d’affaires. Pour dormir moins cher essayez les quartiers du vieux Mascate. Dans les régions plus sauvages, vous dormirez dans des campements bédoins bon marché mais proposant tout le confort d’un bon camping.
  • Transport : entre les grandes villes, il existe un excellent réseau de bus. Si vous comptez vous rendre de manière indépendante dans les régions plus reculées, louez une voiture. La location de voiture à Oman revient à environ 30 € par jour.
  • Argent : la monnaie locale est le rial omanais. 1 € = 0,50 rials. Le pays est très bien équipé en distributeurs de billets, néanmoins si vous partez dans le désert prévoyez suffisamment de liquide. Les traveller chèques sont acceptés dans la majorité des banques et des grands hôtels.
mosquée mascate
Mascate compte certaines des plus belles mosquées du monde. Photo : japokskee / Flickr

Conclusion : si Oman était…

  • …une couleur : rouge et ocre
  • …une activité : un trek dans le désert
  • …une curiosité naturelle : le désert rouge
  • …un type de voyage : nomade
  • …un mode d’hébergement : un campement nomade
  • …un vêtement : une tunique blanche
  • …un arbre : le mythique arbre à encens
  • …un animal : tortues et dauphins
  • …un souvenir : un khanjar (couteau porté à la ceinture par les Omanais)
  • …un plat : un poulet byriani, plat indien très populaire à Oman

Consultez le très bon site de l’office de tourisme d’Oman pour plus d’informations. Pour préparer votre voyage, pensez à comparer les prix sur nos moteurs de recherche de vols, hôtels, etc. Enfin, si vous avez visité Oman, racontez-nous en commentaires !


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