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Petit caillou de 2500 km2 posé au milieu de l’océan Indien, l’île de La Réunion abrite une surprenante quantité de merveilles pour sa si petite taille ! À moins d’y poser vos valises quelques semaines, il vous sera difficile de toutes les découvrir en un seul voyage. Mais pas de panique : on vous a concocté une liste des 14 incontournables à voir à La Réunion et on y a glissé quelques conseils pour que votre séjour se passe au mieux ! Lété tan à La Réunion : Bienvenue à La Réunion !

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Quels sont les incontournables à voir et à faire à la Réunion ?

1. Le Piton de la Fournaise

En pole position, l’indétrônable Piton de la Fournaise est le roi de la Réunion. Symbole de l’île, ce volcan n’en finit pas de fasciner. Le Piton de la Fournaise est, en fait, le sommet d’un massif du même nom qui occupe 40% de l’île de la Réunion. Il culmine à exactement 2632 mètres d’altitude. S’il attire autant les curieux, c’est parce qu’il est le volcan le plus actif de la planète ! De fait, il n’est pas rare que les voyageurs aient la chance d’assister à une éruption, un spectacle facile à observer depuis la route forestière du Volcan ou la route des Laves. On peut y accéder en voiture, mais la randonnée reste l’unique moyen d’approcher de très près l’antre bouillonnante du volcan. Vous pourrez même passer la nuit dans le gîte du Volcan !

Piton de la fournaise iStock

2. Le Piton des Neiges

Non, il ne neige pas à La Réunion, ou alors rarement… si rarement que ce volcan doit son nom à un épisode d’enneigement datant de… 1735 ! A l’inverse de son voisin le Piton de la Fournaise, le Pitons des Neiges, lui, est éteint. Il est ainsi devenu le paradis des voyageurs. Situé à 3070,50 mètres d’altitude,  son sommet est encore plus haut que celui du Piton de la Fournaise, ce qui en fait le plus haut sommet de l’île de la Réunion.. Les amoureux de la nature ont une autre bonne raison de partir à la conquête de ce volcan : il est le lieu de nidification du Pétrel de Barau, une espèce d’oiseaux marins endémique de l’île de La Réunion : vous ne le verrez nulle part ailleurs ! En outre, c’est l’un des oiseaux qui nichent le plus haut au monde ! Pas étonnant qu’il ait fait du Piton des Neiges son home sweet home !

3. Le panorama du Piton Maïdo

Ce n’est pas le plus connu des pitons de la Réunion, mais le Piton Maïdo, perché à 2200 mètres d’altitude, mérite absolument le détour. C’est en effet l’un des seuls sommets à disposer d’une belle route sinueuse au cœur de la forêt et permettant d’accéder à un superbe panorama sur le cirque de Mafate. Bien sûr, les puristes pourront aussi découvrir le panorama à pied ou à vélo !

Piton Maïdo Réunion iStock

4. Randonner au cirque de Mafate

Le plus isolé des cirques de la Réunion est un vrai paradis pour les marcheurs. Plus de 100 kilomètres de sentiers de marche permettent d’accéder au cœur de Mafate, loin des routes, loin de la foule et loin de l’agitation. Si vous cherchez un endroit sauvage où vous ressourcer, c’est ici qu’il faut aller ! Et si la randonnée n’est pas votre truc, vous aurez toujours la possibilité de survoler le cirque de Mafate en hélicoptère pour des panoramas et des sensations que vous n’oublierez jamais.

Mafate Réunion iStock

5. Le Cap Méchant

On vous l’accorde, son nom n’est pas très engageant ! Mais promis, il ne mord pas ! Attendez de voir sa roche noire volcanique s’enfoncer dans les eaux bleues : c’est magique ! Et lorsque vous verrez la houle venir frapper cette côte déchiquetée, vous comprendrez mieux son nom. D’ailleurs, la région dans laquelle il se trouve s’appelle Sud sauvage : tout un programme ! L’endroit abrite une autre curiosité : le puits des Français. Aujourd’hui, il n’y paraît plus mais cet endroit était le repaire des pirates. Le puits d’une dizaine de mètres tel que vous le voyez a vu de précieux butins et des barils de rhum dissimulés !

Cap Méchant Réunion iStock

6. La Cascade du voile de la Mariée 

Parmi les nombreuses cascades de l’île de la Réunion, cette cascade au nom curieux est la plus célèbre. Peut-être avez-vous entendu parler de la légende de cette jeune mariée qui aurait chuté en contrebas et dont le voile serait resté accroché à la paroi, donnant naissance à cette cascade ! Mais si la cascade impressionne, c’est surtout pour ses 20 mètres de haut et ses 100 mètres de large. Croyez-nous, vous ne resterez pas devant les bras croisés : la baignade est trop tentante ! Vous pouvez atteindre la cascade et son bassin par un chemin de randonnée. Comptez 1h30 depuis le village de Salazie et prévoyez de bonnes chaussures de marche… imperméables ! Un moment de détente empreint de poésie !

Cascade voile de la Mariée Réunion iStock

7. La plage de Grande Anse

Le moins que l’on puisse dire, c’est que La Réunion est une destination sportive ! Mais la bonne nouvelle, c’est qu’en cas de coup de mou, vous aurez toujours la possibilité de vous détendre sur une plage. Et la plus belle de l’île, c’est sans conteste la plage de Grande Anse qui, avec son sable blanc et noir, est aussi l’une des plus photogéniques. Par contre, comme sur la plupart des plages réunionnaises, la baignade y est interdite à cause des requins. Mais que cela ne vous empêche pas de bronzer et de vous détendre à l’ombre des cocotiers…

8. La plage de l’Ermitage

Dans la région de Saint-Gilles les Bains se trouve la plage de l’Ermitage. Vous connaissez ces cartes postales avec de longues étendues de sable blanc, et des eaux bleues translucides ? He bien, c’est un peu le résumé de la plage de l’Ermitage. Cerise sur le gâteau, elle est protégée par la barrière de corail, ceci devrait soulager les traumatisés des attaques de requins…

9. Le cirque de Cilaos

Si ce n’est pas le seul cirque de l’île de La Réunion à voir, c’est au moins le plus facile d’accès. Il se situe dans le massif du Piton des Neiges. Une route unique y mène, mais attention, ce n’est pas pour rien qu’on l’appelle la route aux 400 virages… Les cirques de l’île sont aussi liés à l’activité volcanique, ce sont des volcans effondrés sur eux-même. Le village de Cilaos est réputé pour ses lentilles et son vin mais aussi ses circuits de randonnée et son centre thermal.

Cilaos-Réunion-iStock

10. La forêt de Bébour

Avez-vous mis une lotion anti-moustique dans votre valise ? Bien, vous pouvez prendre la direction de la Plaine des Palmistes, pile au milieu de l’île, pour découvrir la forêt de Bébour. Cette forêt est jalonnée de sentiers balisés pour randonner et faire des pauses pique-nique. Le plus du lieu ? Des senteurs à faire tourner toutes les têtes et ses oiseaux multicolores.

11. Les cascades du Trou du Fer

Si la cascade du voile de la Mariée est la chute d’eau la plus connue de l’île, ce n’est pas la seule qui vaille le détour. Les cascades du Trou du Fer sont parfois comparées aux chutes du Niagara. Plusieurs cours d’eau viennent se jeter dans un gouffre de 300 mètres, formant ces impressionnantes chutes. Vous pourrez les observer depuis le belvédère du Trou de Fer accessible par l’Allée Cavalière ou encore par le sentier indiqué « Trou de Fer ». Comptez environ 4h pour cet aller-retour.

trou-de-fer-Réunion-iStock

12. Saint-Gilles les Bains

Si l’on pense à Saint-Denis de La Réunion à l’évocation de l’île, il ne faut pas oublier Saint-Gilles les Bains. La ville est connue pour ses plages de rêve et ses spots de surf mais elle se prête très bien à une escapade urbaine. Entre deux virées à la plage, vous pourrez visiter l’aquarium de La Réunion ou même déambuler dans le Jardin d’Eden, un espace vert apaisant.

Saint Giles les bains Réunion iStock

13. Hell Bourg

Découvrir le cirque de Salazie est l’occasion d’une immersion dans un petit village folklorique en plein cœur de la forêt tropicale ! S’il est le point de départ de nombreuses excursions, le village de Hell Bourg mérite qu’on s’y arrête pour lui-même. Outre un petit cimetière à la flore luxuriante, il abrite aussi un musée consacré aux instruments de musique de l’Océan Indien, un incontournable !

The village of Hell Bourg on the mountains of La Reunion island, France

14. Observer les baleines

Si vous avez la chance de voyager à la Réunion durant l’hiver austral (de juin à septembre), alors profitez-en pour  observer certaines des 22 espèces de cétacés présentes autour de l’île, dont la célèbre et gigantesque baleine à bosse. Il est possible de les apercevoir depuis la terre ferme, notamment depuis le piton Grande Anse et depuis le cap La Houssaye. 

Visiter la Réunion : fiche pratique

Population, langue, monnaie, visa… L’essentiel à connaître !

  • Population : 859 959 habitants (2020)
  • Langues : français, créole réunionnais
  • Décalage horaire : + 2h en été et + 3h en hiver
  • Formalités d’entrée sur le territoire : une carte d’identité ou un passeport en cours de validité suffisent. Attention toutefois, si vous souhaitez visiter les îles alentour ou que vous devez effectuer une escale sur un territoire ne faisant pas partie de l’espace Schengen, le passeport sera obligatoire. Un billet de retour ou de continuité peut également être exigé : pensez à vous renseigner ! 

Quel est le meilleur moment pour visiter la Réunion ? 

Située dans l’hémisphère Sud, les saisons, sur l’île de la Réunion sont inversées par rapport à la métropole. L’été, de novembre à mai, est une saison chaude et humide alors que l’hiver, de mai à octobre, est plutôt sec et tempéré. Cette dernière est donc la meilleure saison si vous souhaitez profiter à la fois de bains de mer le long des plages de l’île ou encore des plus beaux sentiers de randonnée comme le GR R1 faisant le tour du piton des neiges et des 3 cirques ou encore le GR R21 qui passe à la fois par Mafate, Cilaos et le Volcan.

Où dormir à la Réunion ? 

Le choix du logement sur l’île de la Réunion dépendra également du séjour que vous envisagez (road trip, multi-activités ou simplement soleil et plage…) ainsi que de la durée. Si vous souhaitez profiter de toutes les merveilles de l’île, on vous recommande de ne pas loger au même endroit afin de ne pas avoir à effectuer quotidiennement de long trajets.

Comment se déplacer à la Réunion ?

Le meilleur moyen pour se déplacer à la Réunion est sans aucun doute la location de voiture. Elle vous permettra d’articuler votre séjour comme vous le souhaitez et d’aller à des endroits peu faciles d’accès en transports en commun. Attention toutefois, soyez prudents en règle générale mais surtout en montagne où les routes peuvent être étroites et sinueuses.

Il est également possible de vous déplacer en transports en commun sur l’île. De nombreuses lignes de bus sont disponibles que ce soit au Nord, à l’Ouest, au Sud-Ouest ou au Sud de l’île. Des taxis collectifs (comme des mini-bus) relient également certains villages.

Alors ça donne envie ? Foncez, vous aussi, à la découverte des incontournables de la Réunion et envolez-vous à petits prix. 🙂

Photos : Corsair, Istock, Shutterstock

2 réponses à “Envolez-vous direction les incontournables à voir et à faire à la Réunion !

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