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On n’a jamais deux fois l’occasion de faire une bonne première impression. Voici un petit guide pratique sur les codes de comportement au Japon. Pour vous éviter de vous prendre les pieds dans le tatami…

La société japonaise est régie par des codes de conduite bien différents de ceux en vigueur en France. Pour être plus direct : au Japon, la politesse est une religion et il ne s’agit pas là d’une vaine expression car ces codes très stricts sont inspirés pour partie du Shintoïsme. Dans « L’Empire des signes », Roland Barthes écrit de manière fort explicite :

« Si je dis là-bas que la politesse est une religion, je fais entendre qu’il y a en elle quelque chose de sacré ; l’expression doit être dévoyée de façon à suggérer que la religion n’est là-bas qu’une politesse, ou mieux encore : que la religion a été remplacée par la politesse. »

Dépasser des gens dans une file d’attente tout en râlant ou en se mouchant ; embrasser son conjoint dans un espace public ; taper dans le dos ou serrer la pince d’un monsieur pour lui signifier son affection ; etc. Ce sont des scènes que l’on ne voit pas au cours d’un voyage au Japon.

4 piliers : Politesse, Modestie, Propreté, Ponctualité

Un moment de relâchement, une petite erreur d’inattention et le mal est fait : le visiteur européen est – une fois de plus – passé pour un mal-appris. C’est dans cette optique que nous avons collecté dans cet article des règles de bonne conduite à suivre, issues d’expériences partagées par des blogueurs expatriés au Japon et glanées sur des sites d’amitiés franco-japonaise (citons France-Japon ou encore Ici Japon).

Vol Tokyo

Le salut « o-jigi », pierre angulaire du savoir-vivre

L’erreur classique consiste à tendre la main pour serrer celle de son interlocuteur. Vous savez, ce code un peu étrange issu du Moyen-Âge par lequel les chevaliers indiquaient qu’il n’entendaient pas dégainer de son fourreau leur épée, ni ne cachaient d’armes dans leur poing. Les Japonais ne craignant pas à priori d’une personne qu’elle dégaine son sabre – si puissants soient les sabres japonais -, ils ne se serrent pas la main. Évitez-vous cette situation embarrassante, la main dans le vide, et évitez-la à votre interlocuteur qui ne saurait pas quoi en faire, de votre main.

D’une manière générale, les Japonais sont beaucoup moins tactiles que nous autres Latins et évitent autant que possible tout contact physique. C’est particulièrement important dans le métro et les lieux publics bondés. Si devant une rencontre japonaise l’émotion vous gagne, contenez-la !

Comment saluer ? Le salut (o-jigi) suit un protocole assez complexe et extrêmement précis. La chose est importante : les enfants apprennent l’art du salut et il se trouve même des entreprises pour proposer des stages à leurs employés. Il consiste en une légère inclinaison du corps et de la tête vers l’avant. Plus le mouvement est long et marqué, plus le respect témoigné est grand.

– le dos droit
– les mains sur les côtés, le long du corps
– le regard baissé

Inutile d’en faire trop cependant, au risque de paraître ridicule : les Japonais sont conscients que les us et coutumes sont différents en Europe et n’attendent pas du visiteur une parfaite connaissance des règles de politesse.

Petits conseils en vrac

  • On ne se mouche pas, on renifle !
  • On ne fume/mange pas dans la rue
  • Un cadeau se donne et se reçoit impérativement à deux mains.
  • On se déchausse en entrant dans une maison et à fortiori dans un temple.
  • On ne plante pas ses baguettes à la verticale dans son bol de riz (un geste réservé aux offrandes pour les morts).
  • Les chiffres 4 et 9 portent malheur, car leur prononciation rappelle l’idée de mort.

Une dernière chose avant de conclure : « Tchin-Tchin » est un mot a connotation sexuelle (approximativement « zizi ») et ne signifie en aucun cas « Santé !».

Crédits photo : AJostone, Edward DalmulderHyougushi, TANAKA Juuyoh,  / Flickr cc.

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