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Le Sultanat d’Oman, un paradis inconnu

Paul sera bientôt à Oman. Avant de suivre ses aventures, défrichons un peu le terrain pour savoir de quoi est faite cette destination aussi belle que mystérieuse.

C’est un véritable éden pour le voyageur qui recherche l’évasion dans des grands espaces inaltérés. Camper dans un désert de dunes rouges, croiser la route de Bédouins, passer la nuit sous tente selon la tradition nomade, trouver une plage de rêve déserte au détour d’un chemin perdu… Voilà quelques-unes des expériences qui attendent le voyageur à Oman, une destination d’aventures par excellence, avec en prime des infrastructures modernes et un accueil absolument charmant.

Sur la route des épices

Oman est situé entre l’Inde et l’Afrique et a toujours été un lieu de passage sur la route des épices et de l’encens, dont elle porte encore les traces. Il existe encore quelques dhows, ces bateaux de bois qui transportaient autrefois les marchandises entre l’Orient et l’Occident. À Oman, le voyage est donc profondément ancré dans la culture.

D’autre part, bien que le tourisme de masse pointe son nez à Mascate, la capitale du pays, Oman est un bijou oriental authentique encore relativement secret, aux paysages bruts et au milieu naturel vraiment préservé. Les plus actifs seront ravis au vu des nombreuses possibilités d’activités sportives : plongée, randonnée et treks, sports nautiques…

Pour partir à Oman, il faut donc apprécier les escapades en pleine nature et ne pas avoir peur de s’aventurer hors des sentiers battus. C’est aussi une destination où l’apparente modernité cache une culture très traditionnelle, vieille de plus de 2000 ans. Il vous faudra faire preuve d’adaptation : apprenez un peu d’arabe et respectez les coutumes locales et les croyances religieuses.

Fiche d’identité

Population : 4 millions
Langue : Arabe
Capitale : Mascate (mais la plus grande ville est Sib)
Monnaie : le Rial omanais (OMR​)
Sécurité : Oman est un pays stable mais le ministère français des Affaires étrangères recommande la prudence dans la partie sud du pas (la région du Dhofar) et déconseille d’approcher la frontière avec le Yémen.

Quoi voir, quoi faire à Oman : voici l’itinéraire type

Oman est partagé en deux grandes régions aux climats opposés : une grande plaine désertique en centre du pays (régions d’Al Wusta et du Dhofar) et la côte Nord, montagneuse et humide, où sont concentrées une bonne partie des villes et où vivent la majorité des 3 millions d’habitants.

Sur un voyage de deux semaines avec une douzaine de jours sur place, voici ce que nous suggérons de faire, mais c’est évidemment à chacun de modeler son voyager selon ses envies :

Mascate, 3 jours : la capitale d’Oman compte parmi les plus belles du Moyen-Orient. Son atmosphère enchanteresse et sa fascinante architecture sont propices aux longues promenades. Côté monuments et architecture, ne manquez pas la visite du Palais du Sultan et de la Grande Mosquée Sultan Qabous, dans le quartier de Ruwi. Côté promenades, flânez sur le marché des femmes bédouines, dont le masque est une curiosité que vous ne verrez nulle part ailleurs dans le monde. Enfin, ne manquez pas le Musée d’Oman qui retrace les 5000 ans d’histoire de la région et passez une journée sur les belles plages de la région.

Le désert de Wahiba, 2 jours : au nord-est d’Oman, ce désert à la couleur rouge si intense en fait un des plus beaux déserts du monde. Vous pouvez vous y rendre en 4×4 de location (un peu d’expérience en conduite en milieu naturel est nécessaire) ou bien rejoindre une excursion qui vous fera découvrir les coutumes des bédouins et la vie dans ce fascinant décor.

Côte de Batina, 3 jours : au Nord de Mascate, ce sont des kilomètres de plages magnifiques qui vous attendent dans cette région luxuriante. Visitez la merveille cité de Sohar, qui selon la légende, serait la ville de naissance de Sinbad le marin. De nombreux sites historiques sont à visiter dans le coin.

Région de Sur, 3 jours : d’autres plages merveilleuses vous attendent dans cette région située à la pointe de la péninsule, aux portes de Mascate. La ville de Sur abrite le très beau Musée de la Marine et des forteresses impressionnantes.

Si vous avez plus de temps… explorez le Dhofar, à commencer par Salalah, la deuxième ville du pays et point de départ des excursions dans cette région aride. À ne pas manquer : l’ancienne cité de Zafar, centre du commerce de l’encens au XIIe siècle et le superbe désert de Rub El Khali, où vous verrez un autre aperçu de la vie à la nomade.
oman-camping

Infos pratiques

Quand y aller – La meilleure période est de de mi-octobre à mi-mars.

Pour y aller en avion – En plus de la compagnie nationale Oman Air, les grandes compagnies du Moyen-Orient comme Qatar Airways proposent des vols entre Paris et Mascate, au départ de Roissy et via Doha ou Dubaï. On peut trouver des billets d’avion à moins de 600 € l’aller-retour. Une autre option est de prendre un vol vers Dubaï et de commencer votre voyage en longeant la côte.

Se loger – L’hébergement à Oman est assez cher. En ce qui concerne Mascate, on observe la même tendance qu’à Dubaï, avec une large offre d’hôtels de luxe principalement orientée vers le tourisme d’affaires. Pour dormir moins cher, essayez les quartiers du vieux Mascate. Dans les régions plus sauvages, vous dormirez dans des campements bédouins bon marché mais proposant tout le confort d’un bon camping.

Transport – Entre les grandes villes, il existe un excellent réseau de bus. Si vous comptez vous rendre de manière indépendante dans les régions plus reculées, louez une voiture. La location de voiture à Oman revient à environ 30 € par jour, mais pour un véhicule tout-terrain, c’est plus cher.

Argent – La monnaie locale est le rial omanais (OMR). 1 € = 0,43 rials ou 1 rial = 2,3 euros. Le pays est très bien équipé en distributeurs de billets. Néanmoins, si vous partez dans le désert prévoyez suffisamment de liquide. Les traveller’s chèques sont acceptés dans la majorité des banques et des grands hôtels.

mosquée mascate

Mascate compte certaines des plus belles mosquées du monde (Photo : japokskee / Flickr)

Photo : Andrew Moore, Tristan Schmurr (Flickr cc.)

Amoureux d’écriture et de voyages, Paul est l’auteur du blog Petits Voyageurs. Il parcourt l’Asie et l’Europe dès qu’il en a l’occasion depuis plus de 5 ans. C’est à ses côtés et à travers ses yeux et ses mots que vous vivrez l’exploration du Sultanat d’Oman.

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